反达尔文在印度评论愤怒的科学家

印度数千名科学家签署了一份在线请愿书,抗议高等教育部长的言论,该部长上周公开质疑查尔斯达尔文进化论的科学有效性,并呼吁改变教育课程。

当印度科学部长Harsh Vardhan医生在1月24日的新闻发布会上拒绝就同事的言论发表评论时,这一事件继续发生。 Vardhan说,自从他是一名学生以来,他没有研究过达尔文的理论,所以没有资格讨论它。

Satyapal Singh是人力资源发展的高级管理人员,他负责监督大学教育。 1月20日,他在奥兰加巴德的古印度教文章会议上告诉记者,达尔文的人类进化理论“在科学上是错误的”。辛格补充说:“包括祖先在内的任何人,无论是书面还是口头,都说他们看到一只猿变成了一个人。”两天后,他提议举办关于这个问题的国际研讨会。

这些评论引起了印度科学界的愤慨。印度班加罗尔科学研究所的进化生态学家Vishwesha Guttal表示,这些评论是这些反演进意见首次由印度的高级政治家播出。 “当我还是美国的学生时,我已经看到了这些问题(反达尔文立场)。迄今为止,这在印度是闻所未闻的,“古塔尔说。 “我的第一个想法是,'现在印度到了吗?'”

高级政府官员后来驳回了这些意见。 1月23日,辛格的人力资源发展部高级部长普拉卡什·爪哇德卡尔说,他曾要求辛格不要发表这样的言论。 “我们不应该淡化科学,”Javadekar说。他补充说,他的部门不会支持任何反达尔文的活动,如辛格提出的会议或改变课程。 Singh没有立即回应来自'Nature'新闻团队的评论请求。

在线请愿

科学家对辛格的评论迅速作出反应,发起了一项网上请愿,要求部长撤回他的要求。请愿书指出,这种评论损害了科学界通过批判教育和现代科学研究传播科学思想和理性的努力,同时也削弱了国际上的国家形象。根据班加罗尔国家生物科学中心的计算细胞生物学家Mukund Thattai的说法,在Javadekar对此情况做出回应之后,这位请愿者在1月23日收到了3000多个签名。 “政府部门对印度的科学有很大的支持。但是如果负责任的政府职位的人做出这样的表述,公众的态度就会受到影响,“他说。

宣传团体突破科学协会秘书长Soumitro Banerjee认为,Singh的评论可能已经造成了损害。加尔各答印度科学教育与研究所的物理学家班纳吉说:“怀疑的种子已经植入普通百姓的脑中,达尔文的进化论可能是不正确的。

该部长的评论也促使三家印度科学院发表声明,这些学院很少公开回应这些事件。他们说:“从学校和大学课程中删除进化论理论的教学或通过提供非科学解释或神话来淡化这一点将是一个倒退的步骤。”

辛格的言论发生在印度已经与一些政治家对付伪科学潮时。去年,突破性科学协会还呼吁研究人员在班加罗尔着名的印度科学研究所计划占星术研讨会后反对不科学的想法。该事件后来被取消。

孟买基础研究塔塔研究所的神经生物学家Vidita Vaidya说,最近的事件突显了印度科学界,决策者和公众之间不断扩大的差距。她说:“科学界有责任更积极地确保这个国家的科学教育和研究继续蓬勃发展。”

Nature 554,16-17(2018)



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