以色列化石是非洲以外发现的最古老的现代人类

在非洲以外发现的最古老的人类化石表明,人类智人 / i可能在18万年前传播到阿拉伯半岛 - 比以前想象的要早得多。上颚和牙齿在以色列的洞穴中发现,并在Science i在1月25日1之前,将来自同一地区的其他人类化石进行至少5万年的更新。但是科学家们表示,目前尚不清楚这些化石是否代表了该物种的短暂入侵或更持久的扩张。

研究人员最初认为,H。智人< I&GT /;在20万年前出现在东非,然后搬到世界其他地方居住。直到过去十年的发现反驳了这个故事,科学家才认为一个小组在六万年前离开非洲。如果是这样,这意味着早些时候旅行的迹象,包括20世纪20年代和30年代发现的8万至12万年前的头骨和其他来自以色列的遗体,都来自失败的迁徙。

然而,最近的发现使这种简单的叙述混乱了。某些 i H。来自摩洛哥的sapiens类化石,去年报告的年龄超过30万年2,已经提出了人类早期或许在非洲其他地方进化的可能性。 2015年描述的来自中国南方的牙齿暗示大约12万年前的长距离迁徙。基因组研究已经播下了更多的混乱,一些全球人口的比较指出只有一名来自非洲的人类迁徙4,5,另一些人则指出多波浪6。

提前开始

在二十一世纪初,以色列海法大学的考古学家Mina Weinstein-Evron和特拉维夫大学的古人类学家Israel Hershkowitz开始了一个挖掘一系列以色列洞穴的项目。 “我们称之为'寻找最早的现代人类的起源'。这就是我们正在寻找的东西,“温斯坦 - 埃夫龙说。

他们的团队于2002年在卡梅尔山最高的山洞Misliya Cave发现了下颚骨碎片。距离Skhul洞穴只有几公里,这里是20世纪20年代和30年代发现的8万至12万年历史遗迹之一。该团队使用多种不同的方法估计下颌和牙齿的年龄为17.7万至19.4万岁。

遗骸毫无疑问是H。西班牙布尔戈斯国家人类进化研究中心的古人类学家MaríaMartinón-Torres说。她说,牙齿的形状与现代和古代人类的形状相匹配。他们也缺乏当时遍布欧亚大陆的尼安德特人的典型特征。

约会似乎很稳固,而化石则是H。智利人,英国牛津大学考古学家Huw Groucutt说。但是他在以色列看到他们并不感到惊讶。他和他的同事先前曾说过,来自中东其他地点的17.5万年前的石器工具与H所使用的类似。智人< I&GT /;在东非7。

亲密接触

赫什科维茨说,下颚和牙齿指出早期H对中东的长期占领。智人< / I取代。 “这是一个中央火车站。人们从一个大陆到另一个大陆穿过这片土地走廊,而且它一直被占领。“一旦进入该地区,人类可能会遇到并与尼安德特人交配,Hershkowitz说,指出2017年的一项古代DNA研究杂交在20万年前发生8。

潮湿的时期可能已经将人类吸引到中东地区,但漫长的干旱时期意味着“该地区可能更多是一个'破碎梦想的大道',而不是早期人类的稳定避风港”,克里斯斯金格和朱莉亚戈尔韦 - 威特姆写道,伦敦自然历史博物馆的古人类学家在评论文章的陪同下发表评论9。

该化石可能表明以色列和阿拉伯半岛的其余部分是一个更大的地区的一部分,其中H。智人< I&GT /;纽约石溪大学的考古学家约翰·谢阿说。他说:“我们倾向于将以色列视为亚洲地缘政治原因的一部分,但它确实是北非和西亚之间的过渡地带。” “很多非洲 - 阿拉伯动物居住在那里,或者直到最近才这样做,”包括豹,狮子和斑马。 “智人”,Shea说,“只是另一种这样的非洲阿拉伯种类。”

Nature 554,15-16(2018)



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